L'histoire des abricots séchés

Les abricots, natifs de la Chine, sont arrivées en Europe avec les soldats de l'armée d'Alexandre Le Grand.
Alexandre n'est pas revenu plus loin que Babylone, mais les abricots eux ont fait tout le chemin.
Ils sont vite devenus un des fruits préférés du Sud de l'Europe.

Certains, comme plusieurs autres fruits, sont arrivé dans le Nouveau Monde avec les Pères Franciscains.
[L'agriculture de la Californie pourrait être entièrement différente si ce n'eût été de ces bons Pères.]
De nos jours, les abricots poussent le long de la Côte et dans l'ouest de la grande Californie, dans les vallées de Sacramento et de San Joaquin.

Proches parents les pêchers et les abricotiers sont presque similaires.
[Les deux sont aussi apparentés aux rosiers, bien qu'ils ne leur ressemblent pas du tout.]
Au début du printemps, des petits bourgeons blancs ou à l'extérieur rose apparaîssent sur les branches dénudées.
Peu de temps après, de petites feuilles d'un vert tendre commencent à se dérouler et les vergers deviennent vraiment féériques.

Les apricotiers fleurissent une couple de semaines avant les pêchers et les pruniers.
Ceci les rend vulnérables à n'importe quel gel tardif, ce qui limite effectivement les endroits où on peut les planter pour obtenir des récoltes commerciales.

Le fruit mûrit en juillet. Il est récolté comme n'importe quel autre fruit.
On remue l'arbre et les fruits tombent sur un canevas monté sur un cadre.
À l'usine, les fruits sont coupés en deux et dénoyautésavant d'être répartis, côtés coupés vers le haut, sur de gros cadres à sécher.
Ils osnt ensuite traités au dioxyde de soufre pour les empêcher de changer de couleur et de perdre leur substance nutritive pendant le processus de séchage.
Les fruits sèchent naturellement au soleil pendant 4 à 5 jours.
Il faut 2,5 à 3,8 kilos [5 1/2 à 8 1/2 livres] de fruits pour obtenir seulement 454 g [1 livre] de fruits séchés.

Une fois séchés, les fruits sont dirigés vers l'usine d'emballage où ils sont inspectés et sélectionnés, puis séparés par grosseur. Les fruits mesurant au moins 3 cm [1 1/4 pouce] sont les préférés.

Les apricots sont proches parents aux amandes.
Dans certains pays, les noyaux d'abricots sont aussi populaires que les amandes pour nous.
Au Moyen-Orient, les noyaux d'abricots sont broyés pour servir de nourriture aux chameaux.