L'histoire des prunes [pruneaux] séchées

Nouveau nom, même excellent fruit.

L'association des planteurs ont en effet décidé que 'prunes séchées' est un nom plus exact que 'pruneaux séchés', et ils ont raison.
Dans l'antiquité, des pruneaux-prunes poussaient au Moyen-Orient.
Il a presque 1,000 ans, des voyageurs palestiniens ont apporté avec eux des prunes séchées dans la ville de Agen dans le sud-ouest de la France.
Ils ont, bien sûr, laissé les noyaux et les français ont commencé à faire pousser leurs propres pruniers.
Il a fallu plus de 200 ans avant que ce que l'on appelle une production commerciale commence.
Les français ont accueilli les prunes avec leur enthousiasme typiquement gaulois, un enthousiasme qui existe toujours de nos jours.
Une chose le prouve : le cavalier gagnant du Grand Prix d'Angoulème recoit comme prix une quantité de prunes d'Agen égale à son poids!

En 1856, deux frères, Louis et Pierre Pellier, ont apporté des coupes de pruniers de la France en Californie.
Ils les ont croisé avec les pruniers américains sauvages.
L'industrie de la prune séchée californienne naquit.
De nos jours, la Californie produit plus de 70% de la production mondiale de prunes séchées.
Soit dit en passant, en 1905, les planteurs ont fait face à un gros manque de main-d'oeuvre.
Ils se sont alors tournés vers les singes pour cueillir leurs récoltes.
On n'a cependant jamais su s'ils ont bien fait leur travail.

Après la récolte, les prunes sont dirigées vers des usines où elles sont lavées et séchées.
Elles sont séchées dans une chambre qui ressemble à un tunnel de vent où de l'air chaud arrive au-dessus, dessous et à travers les plateaux.
L'humidité est abaissée à 18 à 20%.
À ce taux d'humidité, les prunes séchées sont trop dures pour une consommation agréable.
Juste avant de les faire parvenir sur le marché, elles sont réhydratées à environ 30% d'humidité.
Le résultat, un fruit mou et humide, est celui que l'on peut acheter, l'excellente prune séchée prête à manger.

[Pour prévenir la moisissure, les fruits à 30% d'humidité sont traités au sorbate de potassium.
L'acide sorbique est un acide gras polyinsaturé chimiquement comme celui retrouvé naturellement dans beaucoup d'aliments.
Il peut être bénéfique pour maintenir les niveaux de potassium dont le corps humain a besoin.

Les prunes séchées sont remplies de vitamines importantes et de minéraux comme le potassium, la vitamine 'A', le magnésium, le fer et des fibres qui nous aident à rester en santé, balancés et énergiques.
Elles ne sont pas seulement un excellent goûter rapide, elles sont aussi bonnes pour nous !