L'histoire des raisins secs

Les raisins secs, les plus appréciés de tous les fruits séchés, existent à cause d'une calamité de la nature.
Bien que l'homme a fait pousser des raisins presque depuis que les premiers colons se sont installés, les raisins secs ne sont connus que depuis un peu plus de cent ans.

On dit que dans les années 1860 lorsque la fièvre de l'or s'est calmée, plusieurs anciens mineurs sont devenus fermiers dans les terres arides perdues du centre de la Californie.
Par l'irrigation, ils ont transformé le désert en un jardin.
Les raisins faisaient partie de leur production de base.

En 1873, une vague de chaleur inhabituelle a fait sécher les raisins sur les vignes.
On croyait avoir là un désastre.
Un producteur, refusant d'abdiquer, a fait parvenir ses raisins séchés à San Francisco, en faisant la promotion comme étant des 'Délices péruviens'.
Ils ont été un succès.
L'industrie du raisin sec était vraiment partie.
De nos jours, la vallée de San Joaquin en Californie produit une récolte de 500 millions de livres [1 livre = 454 g] de raisins par récolte par année!

Certains disent que cette histoire est apocryphe. Hé bien, si elle n'est pas vraie, elle devrait l'être!

Les raisins poussent partout à travers le monde, mais c'est seulement dans une poignée d'endroits que l'on peut faire des raisins secs : dans le sud de l'Espagne, en Grèce, dans le sud de l'Australie, en Asie mineure et au Chili.
Un sol fertile, vraiment beaucoup d'eau d'irrigation et une longue période sans pluie pour sécher sont nécessaires.

Des grappes de raisins mûrs sont coupées et étendues sur des feuilles de papier sur le sol entre les vignes, où on les laisse pendant au moins trois semaines.
Les raisins se dessèchent [2 kilos soit 4 1/2 livres de raisins donnent 454 g soit 1 livre de raisins secs], brunissent et deviennent de plus en plus sucrés.
Les grappes sont ensuite transférées dans des boîtes où elles resteront pendant plusieurs jours pour qu'elles soient toutes de la même humidité.
Les raisins sont ensuite lavés, nettoyés et mis en boîtes pour être envoyés sur le marché.

Pour obtenir les raisins secs dorés, par contre, les grappes sont cueillies tôt, alors que les raisins sont encore pas mal verts, et sont séchés rapidement dans de très gros tunnels de vent.
Ils sont ensuite traités au dioxide sulfurique pour préserver leur couleur dorée et leur fraîcheur de vigne.

Les raisins secs sont faciles à préserver.
Le réfrigérateur est le meilleur endroit pour les conserver jusqu'à 4 mois.
Pour les consever plus longtemps, de 4 à 8 mois, il est préférable de les congeler.
Les emballer dans des sacs de plastique hermétiques ou dans des contenants hermétiques pour les empêcher de se dessécher.

On peut ajouter un petit sac de raisins secs dans les boîtes à lunch de nos enfants.
Un délicieux goûter, nutritif en plus!